Sponsored Post Learn from the experts: Create a successful blog with our brand new courseThe WordPress.com Blog

WordPress.com is excited to announce our newest offering: a course just for beginning bloggers where you’ll learn everything you need to know about blogging from the most trusted experts in the industry. We have helped millions of blogs get up and running, we know what works, and we want you to to know everything we know. This course provides all the fundamental skills and inspiration you need to get your blog started, an interactive community forum, and content updated annually.

Life is simple

Long ago I met a guy from England. He cleaned airplanes at Schiphol Airport and collected books. A perfect fit. Many passengers leave books behind they have finished, or they just forget them. He took the books home. One for one. Year after year. When he had enough books, he opened a book store in Chiang Mai, Thailand. He will rent or sell you a book, of course, but most of the time he is reading. He really loves that. And he has a granddaughter who says hello to him every day.

HMM interviewt Ilja Leonard Pfeijffer

‘Kijk, hij zit er.’ En hij zat er. En wij waren er ook. Drie amigo’s uit Holland die zijn boek La Superba hadden gelezen. Daarom gingen we naar Genua. ‘Misschien komen we hem wel tegen joh.’ ‘Ja, kijken of ie kan praten.’ ‘Ja.’ Hij zat op het terras van Liberia, een kroeg op de Piazza delle Erbe, zijn habitat volgens eigen zeggen. En een belangrijke plek in zijn boek. Vanwege de bar met de spiegels en het meisje van de bar met de spiegels. We gingen nonchalant een paar tafels verderop zitten en keken het geheel eens aan. Hij zat aan een tafeltje met een vrouw. Hij rookte Drum en ze dronken wat. Even later liep ik naar ze toe. ‘Mag ik jullie wat drinken aanbieden vanwege dat fantastische boek van je?’ ‘Dat vind ik aardig’, zei hij. ‘Maar ik heb nog.’ Even later ging een andere amigo naar hem toe. De grootste en de sterkste. ‘We zijn hier door jouw boek. En hij zou graag met je op de foto willen. Kan dat?’ Het was geen probleem. Aardige gast. Nu nam ie wel wat te drinken, en zij ook. Profiteurs. Tijd om wat kritische vragen te stellen. ‘Waar kan je hier nou lekker eten?’

ilja

Een pijnlijke vergissing

Vanmorgen heb ik gezwommen bij de Octopus in Leusden. Je hebt wel eens van die dagen dat het meesterlijk goed gaat. Dit was zo’n dag. Het half uur maakte ik makkelijk vol. 10 baantjes erbij dan. En nog 10. Toen ik klaar was klom ik als een Tarzan uit het water, met een groots opgeblazen borstkas. Er waren vier vrouwelijke badmeesters aanwezig. Ik dacht, die ga ik even helemaal imponeren. Ik liep naar ze toe, knikte met een zelfverzekerdheid die me normaliter vreemd is en liep verder als een veldmaarschalk. Ik zag ze kijken. Echt jongen, ik lieg niet. Grote ogen die me nakeken. In het kleedhokje zag ik dat ik mijn onderbroek aanhad in plaats van mijn zwembroek.

 

De Kinderboeken Top 2

Leeuw

Gelukkig heb ik ‘Bijna iedereen kon omvallen’ van Toon Tellegen nog niet uit. Het is een fantastisch kinderboek. Spitsvondig is volgens mij het juiste woord. Je wordt steeds weer verrast met lieve, ontroerende, geestige verhaaltjes. Over een vuurvliegje dat bang is dat ie niet meer aangaat. Of een schildpad die zich afvraagt of hij wel een schildpad is. Lees deze openingszin eens: ‘In de ochtend werd de leeuw zo bang van zichzelf dat hij hard wegholde en zich verborg in het struikgewas onder de eik.’ Alleen daarvoor wil ik al 16 euro betalen. Een ander kinderboek dat ik onlangs heb gelezen is ‘De waanzinnige tandarts’ van David Walliams, bekend van Little Britain. Leuk verhaal, leest lekker weg en het is aantrekkelijk opgemaakt, met leuke illustraties of woorden en zinnen die worden opgeblazen. Hoe dan ook, op 1: ‘Bijna iedereen kon omvallen’. Minstens net zo leuk voor volwassenen als voor kinderen. Voordat je gaat pitten een verhaaltje lezen en je valt met een glimlach in slaap.

Liefhebber

Afgelopen zaterdag speelden we tegen SV Buitenveldert. Ik stond linksbuiten en Frits Barend rechtsback. Frits? Ik kon mijn ogen niet geloven. Hij is toch al 68. Ik trok aan zijn neus om te kijken of het zijn echte neus was. Ik trok aan zijn haren om te kijken of het zijn echte haren waren. Het waren zijn echte neus en haren. Toen ik me daarvan overtuigd had, gaf ik hem vol bewondering een hand. ‘Meneer Barend, wat geweldig dat u nog voetbalt. Respect. Kan u het nog een beetje bijbenen?’ Ik heb geen bal geraakt.

Vrijdagmiddagkorting

Als ik schoenen of kleding koop vraag ik om korting. Op dinsdagochtend vraag ik om de dinsdagochtendkorting. Op donderdagavond om de donderdagavondkorting. Je ziet ze  denken. Huh? En dan, bijna altijd, de lach. Dat is een mooi begin voor een stevige onderhandeling. Laatst, op vrijdagmiddag, heb ik twee paar schoenen gekocht voor bij elkaar 220 euro. Ik vroeg om de vrijdagmiddagkorting. “Die hebben we niet meneer.” “Ja, wacht even, waarom denk je dat ik vrijdagmiddag kom winkelen dan?” Ik ging met een paar gratis veters naar huis. Daar word ik nou zo gelukkig van.